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Ezra Butler Eddy (1827-1906)

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larger_eddy.jpgEzra Butler Eddy, un nom depuis longtemps associé à celui de la ville de Hull, fut l’un des industriels les plus prospères et influents de cette cité. Né dans l’État du Vermont, E. B. Eddy s’installe à Hull à l’âge de vingt-quatre ans, emportant avec lui sa modeste fabrique d’allumettes.

Aidé par sa femme Zaida, E. B. Eddy confectionne ses allumettes en bois manuellement, dans sa maison à Hull, et il les livre quotidiennement lui-même en voiture. Peu d’années après son arrivée à Hull, Eddy devient l’un des plus riches industriels de la région. À sa mort, on estimera sa fortune à plus de quatre millions de dollars.

larger_Hull.55.JPGAu départ, Eddy ne fabrique que des allumettes. Il en devint le plus grand fabricant du Canada et ses célèbres allumettes Eddy se vendaient dans tous les coins du pays. Toutefois, avec le temps, il diversifiera sa gamme de produits. Bientôt, sa compagnie fabriquera des seaux en bois, des épingles à linge, des planches à laver, des caisses, des cadres de fenêtres, des portes, du bois de construction et, finalement, du papier.

En 1870, E. B. Eddy fait l’acquisition de l’île Wright, près de la chute des Chaudières où il construit un moulin à proximité du Pont de la Chaudière. La compagnie d’Eddy continuera à se développer et des produits variés sortiront de ses nouvelles installations.

En 1890, Eddy se lance dans la fabrication du papier selon un nouveau procédé, la pâte à papier. En quelques années, l’entreprise fournit du papier journal à la majorité des journaux canadiens. À l’aube du XXème siècle, Eddy produisait 80 tonnes de papier et 3 500 boîtes d’allumettes par jour.

larger_Hull.56.JPGEddy connaîtra deux revers de fortune avec les sinistres de 1882 et 1900, mais, rapidement, il reconstruira et modernisera ses fabriques, s’adaptant aux évolutions technologiques.

Par exemple, ses usines furent parmi les premières à être éclairées grâce à l’électricité. Il sera également le premier industriel à opter pour les camions à moteur et à faire installer des téléphones.

Industriel de renommée, Ezra Butler Eddy s’impliquera aussi activement dans le domaine politique. Il fut membre de l’Assemblé législative du Québec de 1871 à 1875 et maire de Hull de 1882 à 1891.

larger_Hull.57.JPGRéférences :
Diane Aldred, The Aylmer Road - An Illustrated History / Le chemin d'Aylmer - une histoire illustrée, Association du patrimoine d’Aylmer, Aylmer, Québec, 1994.

Marc Beaulieu et al., Hull – Aylmer : Quelques éléments d’histoire et d’architecture, Institut d’histoire et de recherche sur l’Outaouais, Hull, s.d.

Léo Rossignol et al., Hull 1800-1875, [1975].