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Un portrait culturel du Pontiac

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L’histoire du développement de la région de l’Outaouais a souvent trouvé son origine dans le Pontiac. C’est dans ce dernier que l’on trouve parmi les plus anciennes traces d’occupation humaine, peu après le retrait de la mer de Champlain. Les fouilles sur l’île Morrison ont révélé que la rivière dans le Pontiac était devenue « la route du cuivre », partant des Grands Lacs et remontant jusque dans l’Est du Québec.

Par la suite, « la route des fourrures » a pris l’ascendance sur les autres échanges commerciaux avant de céder, quelques siècles plus tard, sa place à la drave. Ces industries ont conduit les Européens à aménager peu à peu les rives de la rivière, puis l’ensemble de l’actuelle MRC, afin d’y organiser leurs besoins en commerce et industrie. Encore aujourd’hui nous pouvons profiter de sites historiques qui rythment à la fois le territoire et l’histoire du développement du Pontiac : poste de traite, gare, maisons, pont couvert… Certains permettent d’en apprendre d’avantage sur l’histoire et le patrimoine de la MRC, comme c’est le cas de la Maison Bryson, de la gare de Shawville, des Archives du Pontiac ou le centre de généalogie « La clé du passé ».

De nos jours, le Pontiac est doté d’un réseau d’infrastructures permettant à sa population de profiter de diverses activités culturelles : on ne dénombre pas moins de 10 bibliothèques (Bristol, Shawville, Bryson, Campbell's Bay, Île-du-Grand-Calumet, Otter Lake, Alleyn-et-Cawood, Fort-Coulonge, Mansfield-et-Pontefract, Isles-aux-Allumettes) desservant 11 des 18 municipalités du Pontiac. Neuf d’entre elles sont affiliées au Réseau Biblio de l'Outaouais où vous trouverez tous les renseignements nécessaires (heures d’ouverture, adresse…)

Le cinéma Lyn, situé à Fort-Coulonge, vous propose quant à lui, de juin à septembre, une large programmation de films d’action, fiction, animation… Pour les amateurs d’arts visuels, l’Association des Artistes du Pontiac vous invite à des cours d’art et à des expositions dans l’ancienne école en pierre de Portage-du-Fort. Au mois de juin, et ce depuis plus de vingt ans, la Tournée des artistes vous conduit à travers le Pontiac à la découverte des ateliers des divers artistes participant.

Enfin, des spectacles sont présentés au public dans divers lieux du Pontiac, comme les églises, la scène de danse The Barn, ou les auditoriums scolaires de Pontiac High School à Shawville et de l’école secondaire Sieur de Coulonge, à Mansfield-et-Pontefract. Ceux-ci présentent les spectacles de leurs étudiants ainsi que ceux d’organismes locaux tels l’École de danse Corriveau, le Cabaret Pontiac ou encore le Pontiac Community Players.

Depuis 2009, le CLD du Pontiac utilise l’auditorium Sieur de Coulonge comme salle de spectacle et y invite des artistes professionnels tels que Sir Pathétik, Maxim Martin, BAM percussion… La programmation des spectacles ainsi que les autres événements donnés dans le Pontiac sont désormais disponibles sur www.mrcpontiac.qc.ca/....