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La Gatineau à toute vapeur - le train de Hull-Chelsea-Wakefield

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Auteur: 
Matthew Farfan

L'arrivée du train à Gatineau. (Photo - Matthew Farfan)L’une des attractions les plus applaudies de la région de l’Outaouais reste sans conteste le train à vapeur Hull-Chelsea-Wakefield. Reliant Gatineau à Wakefield, de mai à octobre, le train a embarqué plus d’un demi million de passagers depuis son retour dans la Vallée de la Gatineau.

Un des derniers trains d’époque en opération au Canada, il est populaire tant auprès des passionnés du chemin de fer que du public en général. Les enfants aiment particulièrement entendre la grosse locomotive siffler, voir la vapeur qui s’échappe de sa cheminée et écouter le tom dom tadom des wagons roulant sur les rails.

Arrivée à Gatineau. (Photo - Matthew Farfan)Bien sûr, la locomotive est toute une affaire. Mue à la vapeur, pesant 93 tonnes, elle fut construite en Suède en 1907. Elle parcourra son pays natal jusqu'à l’arrivée des trains électriques, en 1945. Mise au rancart durant 20 ans, elle reprendra temporairement du service dans les années 1960 avant d’être démise de ses fonctions puis, finalement, vendue et envoyée au Canada au début des années 1990. Selon l’histoire, durant la Guerre froide, le gouvernement suédois craignait que des envahisseurs ne détruisent leur réseau ferroviaire électrique aussi, pendant des décennies, de vénérables locomotives à vapeur restèrent dans des entrepôts, juste au cas où.

L’automne s’expose à la gare de Gatineau. (Photo - Matthew Farfan)De nos jours, le train à vapeur Hull-Chelsea-Wakefield part de la gare de Gatineau (anciennement Hull), sur la rue Devault. En direction nord, les voyageurs peuvent admirer les magnifiques collines du parc de la Gatineau qui s’étend à l’ouest. À l’est coulent les eaux majestueuses de la rivière Gatineau, célèbre pour son ancienne exploitation du bois.

La rivière Gatineau. (Photo - Matthew Farfan)Le long du tronçon circulaire de 64 kilomètres, les passagers se détendent dans des wagons dotés de l’air conditionné; guides et musiciens partagent avec eux des épisodes colorés de l’histoire régionale. Ceux-ci auront également du plaisir à vous raconter l’histoire singulière de la locomotive que vous entendrez à l’œuvre tout au long du trajet.

Bienvenue à Wakefield. (Photo - Matthew Farfan)Après avoir passé Chelsea, le train arrive au terminus de Wakefield, charmant village reconnu pour ses boutiques, ses restaurants, son moulin patrimonial, son pont couvert et son cadre pittoresque sur les berges de la Gatineau.
Les voyageurs disposent de deux heures pour explorer le village avant de remonter à bord et de repartir en direction sud. Ils peuvent opter pour un tour guidé des attractions locales, faire des achats, écouter un concert dans le parc ou découvrir les entrailles de la locomotive à vapeur. À ne pas manquer : le pivotement manuel de la locomotive grâce à la seule plaque tournante manuelle encore en utilisation au Canada.

Le parcours circulaire dure cinq heures au total, avec un arrêt de deux heures à Wakefield, un aller et un retour d’une heure et demie chacun. 504 passagers peuvent embarquer. Quelques places sont disponibles pour les voyageurs en chaise roulante. La compagnie possède six voitures régulières, un wagon-restaurant abritant aussi une boutique de souvenirs et une voiture de luxe (le Club Riviera).

Pont couvert, Wakefield. (Photo - Matthew Farfan)Les passagers voyagent soit en voiture régulière soit à bord du Club Riviera. Ce dernier, au décor d’époque somptueux, permet de déguster des viennoiseries chaque matin; il inclut un lunch au gîte des Trois Érables de Wakefield, ou (durant le voyage du soir) une délicieuse table d’hôtes de cinq services. Le prix des billets varie selon le temps de l’année (par exemple : saison régulière, couleurs automnales).

Départ de la locomotive. (Photo - Matthew Farfan)Des excursions spéciales comprennent le Brunch du dimanche et le Train des saveurs (en soirée). Lors de chaque excursion, les voyageurs peuvent choisir le service régulier ou celui du Club Riviera. Des tarifs de groupe ou pour les groupes opérateurs ainsi que des forfaits sont disponibles.

Pour plus d’informations sur les horaires et le prix des billets, ou pour faire une réservation, appelez le (800) 871-7246. Ou visitez le site Internet du train à vapeur H-C-W : www.steamtrain.ca.